Au Revoir, Français!

La résistance populaire force l’impérialisme Français à réduire ses troupes dans le Sahel africainA resistência popular está forçando o imperialismo francês a reduzir suas tropas no Sahel da África

Popular resistance is forcing French imperialism to reduce its troops in Africa’s Sahel

By Michael Pröbsting, International Secretary of the Revolutionary Communist International Tendency (RCIT), 13 June 2021,
www.thecommunists.net

In a news conference on 11 June, President Emmanuel Macron announced the future reduction of France’s military presence in Africa’s Sahel region. He spoke about the “profound transformation” of his country’s military operation in Mali and neighboring countries without going into details.



Macron stated that France’s Operation Barkhane will formally end and will be replaced by another mission focused on fighting “Islamic extremists” that relies more on its allies in the region. Currently, Paris has stationed about 5,100 troops in the Sahel. However, Macron said that “the final goal is to reduce our multiple military deployments” in the region. “We will make a drawdown in an organized way,” Macron told reporters, adding that details, including on the number of soldiers France is keeping in the region, will be finalized by the end of June. “We will have to hold a dialogue with our African and European partners. We will keep a counterterrorism pillar with special forces with several hundred forces … and there will be a second pillar that will be cooperation, and which we will reinforce.” [1]



While Paris has always claimed that the goal of its intervention is to combat “Islamic extremists”, the real purpose is rather its political and economic power interests. French resp. European imperialism wants to keep Northwest Africa under their control as this is a region of strategic relevance. It contains important raw materials which are exploited by multinational corporations with huge profits. With a rapidly growing population, Africa’s market is increasingly relevant for imperialist monopolies – even more so as we are living in a historic of decay of capitalism.



In addition, the region is the “gate” for migration to Europe which the imperialist states want to control as much as possible. For these reasons, the imperialists are determined to keep the local dictators in power as these allies are crucial for their control of the Sahel.



A series of setbacks



France’s partial withdrawal is no surprise. As the RCIT explained in several statements in the past, French imperialism suffered several setbacks in the recent pasts. Armed resistance groups have dealt severe blows to the occupation forces. The French military presence is highly unpopular among the African people who had to suffer already a lot from centuries of French colonialism. [2]



Furthermore, France lost two crucial allies in recent time. In August 2019, Mali’s President Ibrahim Boubacar Keïta was overthrown by a military coup of young officers with strong popular support. [3] And in April this year, Chad’s long-time dictator, Idriss Déby, was killed in battles with rebels (or killed by his own people – the concrete circumstances of his death remain mysterious). [4]



The RCIT and all anti-imperialists strongly welcome the setback for French imperialism. Paris has been the main imperialist occupation force in the region for a long time. Every step which weakens the foreign invaders, and which increases the room for maneuver for popular resistance forces, is a step forward!



France: a malicious imperialist power



France is not only one of the strongest European imperialist powers and one of the five permanent members of the UN Security Council with veto power. Its aggressive advocacy of Islamophobic hate-mongering by promoting the racist Charlie Hebdo propaganda, its chauvinist domestic campaign based on the so-called “French values”, its new repressive laws against Muslim migrants, its massive expansion of the police and surveillance state, and its aggressive foreign policy in the Middle East and in the Eastern Mediterranean – all this has rightly made France deeply resented in the Muslim world.



Of course, socialists should have no illusions about the current situation. France is forced to withdraw some forces, but its troops still remain in the region. Furthermore, there are still thousands of other occupation forces – both from the European Union as well as from allied African regimes – which operate in Mali as part of the UN-Mission MINUSMA. In addition, it is said that Mali’s new strong man – coup leader Assimi Goita – plans to invite Russian troops to replace the French. (This is, we note in passing, another reflection of the decline of the Western imperialist powers and the rise of Russia and China as new imperialist powers. [5])



Nevertheless, French imperialism has suffered a defeat, and this is to be welcomed! The struggle of the workers and poor peasants in Mali, Chad, Niger, Burkina Faso and Mauritania needs to continue until all imperialist occupiers and all reactionary dictators have been driven out!








[1] See on this e.g. Sylvie Corbet: Macron to reduce French military troops in Africa’s Sahel, 2021-06-11 https://apnews.com/article/europe-africa-government-and-politics-aafc8384982070d6c2bc713a008d9638; Macron: Barkhane mission ending, French presence to stay in Sahel, 10 Jun 2021 https://www.aljazeera.com/news/2021/6/10/sahel-macron-announces-end-operation-barkhane-it-exists; Baba Ahmed and Krista Larson: French military suspends joint operation with Mali military, 2021-06-03 https://apnews.com/article/europe-africa-mali-8a2bd531f3074b7f705fba64c70d5d3e

[2] See on this e.g. RCIT: Expel French Imperialism from West Africa! Macron and his G5 Lackeys plan to intensify their colonialist “Operation Barkhane”, 15 January 2020, https://www.thecommunists.net/worldwide/africa-and-middle-east/expel-french-imperialism-from-west-africa/; Down with French Neo-Colonialism in West Africa! Protest against the imperialist “Operation Barkhane” / “Coalition for the Sahel”! Joint Statement of Anti-Imperialist and Socialist Organisations, 12 February 2020, https://www.thecommunists.net/worldwide/africa-and-middle-east/joint-statement-down-with-french-neo-colonialism-in-west-africa/; RCIT: French Imperialism Lick its Wounds. 13 French soldiers died in Mali during colonialist combat mission, 29 November 2019, https://www.thecommunists.net/worldwide/africa-and-middle-east/mali-french-imperialism-lick-its-wounds/

[3] See on this e.g. RCIT: Mali: The Imperialist Puppet Ruler Keita Has Fallen! Imperialist and African rulers protest against the end of the reactionary regime – but workers and oppressed must take power in their own hand! 19 August 2020, https://www.thecommunists.net/worldwide/africa-and-middle-east/mali-the-imperialist-puppet-ruler-keita-has-fallen/; Mali: No to Imperialist Sanctions after the Dismissal of the Authoritarian Keita Regime! Joint Statement of Revolutionary and Anti-Imperialist Organisations, 27 August 2020, https://www.thecommunists.net/worldwide/africa-and-middle-east/joint-statement-no-to-imperialist-sanctions-after-the-dismissal-of-the-authoritarian-keita-regime-in-mali/; Malians, Don’t Repeat The Mistake Of History! For independent bodies of the popular masses to lead the struggle! For a Revolutionary Constituent Assembly now! Statement of the Revolutionary Socialist Vanguard (Nigerian Section of the RCIT) and Revolutionary Socialist League (Sympathizing RCIT Section in Kenya), 21 August 2020, https://www.thecommunists.net/worldwide/africa-and-middle-east/malians-don-t-repeat-the-mistake-of-history/

[4] Edouard Takadji and Carley Petesch: Chad President Deby, ally in fighting extremism, dies at 68, 2021-04-21 https://apnews.com/article/business-government-and-politics-africa-chad-f21fc203a3596d45da7d651a3a0458b9; Chad’s president Deby dies after fighting rebels on battlefield: army, 20 April, 2021 https://english.alaraby.co.uk/english/news/2021/4/20/chads-president-deby-dies-after-fighting-rebels-on-battlefield; Mucahid Durmaz: Chad: What does the death of Idriss Deby mean for the Sahel? 25 April 2021 https://www.middleeasteye.net/news/chad-what-does-idriss-deby-death-mean; Edouard Takadji: Thousands demonstrate in Chad against military transition, 2021-04-27 https://apnews.com/article/idriss-deby-ndjamena-africa-france-chad-8a08c0dbfb0107bd478546301adf9f41; Chad protests turn deadly as demonstrators demand civilian rule, 27 Apr 2021 https://www.aljazeera.com/news/2021/4/27/protests-erupt-in-chads-capital-protesters-demand-civilian-rule; Krista Larson: Mourners hold protester funerals in Chad’s tense capital, May 1, 2021, https://apnews.com/article/chad-europe-africa-government-and-politics-cd8d3f2ebc4890888aee118f026126d8; Chadian police fire tear gas to scatter anti-junta protesters, 8 May, 2021 https://english.alaraby.co.uk/english/news/2021/5/8/chadian-police-fire-tear-gas-to-scatter-anti-junta-protesters;

[5] On the RCIT’s analysis of the Great Power rivalry and China’s and Russia’s rise as emerging imperialist powers see the literature mentioned in the special sub-section on our website: https://www.thecommunists.net/theory/china-russia-as-imperialist-powers/. In particular we refer to the book by Michael Pröbsting: Anti-Imperialism in the Age of Great Power Rivalry. The Factors behind the Accelerating Rivalry between the U.S., China, Russia, EU and Japan. A Critique of the Left’s Analysis and an Outline of the Marxist Perspective, RCIT Books, January 2019, https://www.thecommunists.net/theory/anti-imperialism-in-the-age-of-great-power-rivalry/. See also our numerous documents on the Global Trade War which have been collected at a special sub-page on our website: https://www.thecommunists.net/worldwide/global/collection-of-articles-on-the-global-trade-war/. See also the latest pamphlet by Michael Pröbsting: “A Really Good Quarrel”. US-China Alaska Meeting: The Inter-Imperialist Cold War Continues, 23 March 2021, https://www.thecommunists.net/worldwide/global/us-china-alaska-meeting-shows-continuation-of-inter-imperialist-cold-war/



Au Revoir, Français!
La résistance populaire force l’impérialisme Français à réduire ses troupes dans le Sahel africain

Par Michael Pröbsting, secrétaire international du Courant communiste révolutionnaire international (CCRI/RCIT), 13 juin 2021, http://www.thecommunists.net



Lors d’une conférence de presse le 11 juin, le président Emmanuel Macron a annoncé la réduction future de la présence militaire française dans la région africaine du Sahel. Il a parlé de la «transformation profonde» de l’opération militaire de son pays au Mali et dans les pays voisins sans entrer dans les détails.



Emmanuel Macron a déclaré que l’opération Barkhane en France prendrait officiellement fin et serait remplacée par une autre mission axée sur la lutte contre les « extrémistes islamiques » qui s’appuie davantage sur ses alliés dans la région. Actuellement, Paris a maintenu environ 5 100 soldats au Sahel. Cependant, Macron a déclaré que « l’objectif final est de réduire nos multiples déploiements militaires » dans la région. « Nous ferons un retrait de manière organisée »,a déclaré Emmanuel Macron aux journalistes, ajoutant que les détails, y compris sur le nombre de soldats que la France maintient dans la région, seront finalisés d’ici la fin du mois de juin. «Nous devrons dialoguer avec nos partenaires africains et européens. Nous garderons un pilier de lutte contre le terrorisme avec des forces spéciales avec plusieurs centaines de forces … et il y aura un deuxième pilier qui sera la coopération, et que nous renforcerons. [1]



Si Paris a toujours affirmé que le but de son intervention était de lutter contre les «extrémistes islamistes », le véritable but est plutôt ses intérêts de pouvoir politique et économique Français et respectivement l’impérialisme européen veut garder l’Afrique du Nord-Ouest sous son contrôle car il s’agit d’une région d’importance stratégique. Il contient des matières premières importantes qui sont exploitées par des multinationales avec d’énormes profits. Avec une population en croissance rapide, le marché africain est de plus en plus pertinent pour les monopoles impérialistes – d’autant plus que nous vivons dans un historique de déclin du capitalisme.



En outre, la région est la « porte » de la migration vers l’Europe que les États impérialistes veulent contrôler autant que possible. Pour ces raisons, les impérialistes sont déterminés à maintenir les dictateurs locaux au pouvoir car ces alliés sont cruciaux pour le contrôle du Sahel.



Une série de revers



Le retrait partiel de la France n’est pas une surprise. Comme le CCRI l’a expliqué dans plusieurs déclarations dans le passé, l’impérialisme Français a subi plusieurs revers dans le passé récent. Les groupes de résistance armés ont porté de coups sévères aux forces d’occupation. La présence militaire Français est très impopulaire parmi les africains qui ont déjà dû souffrir beaucoup de siècles de colonialisme Français. [2]



En outre, la France a perdu deux alliés cruciaux ces derniers temps. En août 2019, le président malien Ibrahim Boubacar Keïta a été renversé par un coup d’État militaire de jeunes officiers avec un fort soutien populaire. [3] Et en avril de cette année, le dictateur de longue date du Tchad, Idriss Déby, a été tué dans des batailles avec des rebelles (ou tué par son propre peuple – les circonstances concrètes de sa mort restent mystérieuses). [4]



Le CCRI et tous les anti-impérialistes se félicitent vivement du revers subi par l’impérialisme français. Paris est depuis longtemps la principale force d’occupation impérialiste de la région. Chaque pas qui affaiblit les envahisseurs étrangers, et qui augmente la marge de manœuvre des forces de résistance populaires, est un pas en avant !



La France : Une puissance impérialiste maléfique



La France n’est pas seulement l’une des plus fortes puissances impérialistes européennes et l’un des cinq membres permanents du Conseil de sécurité de l’ONU disposant d’un droit de veto. Sa défense agressive de l’incitation à la haine islamophobe en faisant la promotion de la propagande raciste de Charlie Hebdo, sa campagne intérieure chauvine basée sur les soi-disant «valeurs Français», ses nouvelles lois répressives contre les migrants musulmans, son expansion massive de l’État policier et de surveillance, et sa politique étrangère agressive au Moyen-Orient et en Méditerranée orientale – tout cela a à juste titre rendu la France profondément ressentie dans le monde musulman.



Bien sûr, les socialistes ne doivent pas se faire d’illusions sur la situation actuelle. La France est contrainte de retirer certaines forces, mais ses troupes restent dans la région. En outre, il existe encore des milliers d’autres forces d’occupation – tant de l’Union européenne que de régimes africains alliés – qui opèrent au Mali dans le cadre de la Mission des Nations unies MINUSMA. En outre, il est dit que le nouvel homme fort du Mali – le chef du coup d’État Assimi Goita – prévoit d’inviter des troupes russes pour remplacer les Français. (C’est, notons au passage, un autre reflet du déclin des puissances impérialistes occidentales et de la montée de la Russie et de la Chine en tant que nouvelles puissances impérialistes. [5] )



Néanmoins, l’impérialisme français a subi une défaite, et c’est une bonne chose! La lutte des travailleurs et des paysans pauvres au Mali, au Tchad, au Niger, au Burkina Faso et en Mauritanie doit se poursuivre jusqu’à ce que tous les occupants impérialistes et tous les dictateurs réactionnaires aient été chassés!







[1] Voir à ce sujet par exemple Sylvie Corbet : Macron pour réduire Français troupes militaires au Sahel africain, 2021-06-11 https://apnews.com/article/europe-africa-government-and-politics-aafc8384982070d6c2bc713a008d9638 ; Macron : fin de la mission Barkhane, Français présence pour rester au Sahel, 10 juin 2021 https://www.aljazeera.com/news/2021/6/10/sahel-macron-announces-end-operation-barkhane-it-exists ; Baba Ahmed et Krista Larson: L’armée Français suspend son opération conjointe avec l’armée malienne, 2021-06-03 https://apnews.com/article/europe-africa-mali-8a2bd531f3074b7f705fba64c70d5d3e



[2] Voir à ce sujet, par exemple RCIT: Expulser l’impérialisme Français d’Afrique de l’Ouest! Macron et ses laquais du G5 prévoient d’intensifier leur « opération Barkhane » colonialiste, 15 janvier 2020, https://www.thecommunists.net/worldwide/africa-and-middle-east/expel-french-imperialism-from-west-africa/; A bas Français néocolonialisme en Afrique de l’Ouest ! Protestez contre l’impérialiste « Opération Barkhane » / « Coalition pour le Sahel » ! Déclaration conjointe des organisations anti-impérialistes et socialistes, 12 février 2020, https://www.thecommunists.net/worldwide/africa-and-middle-east/joint-statement-down-with-french-neo-colonialism-in-west-africa/; RCIT: Français l’impérialisme lèche ses blessures. 13 soldats Français sont morts au Mali lors d’une mission de combat colonialiste, le 29 novembre 2019, https://www.thecommunists.net/worldwide/africa-and-middle-east/mali-french-imperialism-lick-its-wounds/



[3] Voir à ce sujet, par exemple RCIT: Mali: Le dirigeant fantoche impérialiste Keita est tombé! Les dirigeants impérialistes et africains protestent contre la fin du régime réactionnaire – mais les travailleurs et les opprimés doivent prendre le pouvoir en main ! 19 août 2020, https://www.thecommunists.net/worldwide/africa-and-middle-east/mali-the-imperialist-puppet-ruler-keita-has-fallen/; Mali : Non aux sanctions impérialistes après la destitution du régime autoritaire de Keita ! Déclaration conjointe des organisations révolutionnaires et anti-impérialistes, 27 août 2020,https://www.thecommunists.net/worldwide/africa-and-middle-east/joint-statement-no-to-imperialist-sanctions-after-the-dismissal-of-the-authoritarian-keita-regime-in-mali/; Maliens, ne répétez pas l’erreur de l’histoire! Pour les organismes indépendants des masses populaires de mener la lutte! Pour une Assemblée constituante révolutionnaire maintenant! Déclaration de l’avant-garde socialiste révolutionnaire (section nigériane du RCIT) et de la Ligue socialiste révolutionnaire (section sympathisant du RCIT au Kenya), 21 août 2020, https://www.thecommunists.net/worldwide/africa-and-middle-east/malians-don-t-repeat-the-mistake-of-history/



[4] Edouard Takadji et Carley Petesch : Le président tchadien Deby, allié dans la lutte contre l’extrémisme, meurt à 68 ans, 2021-04-21 https://apnews.com/article/business-government-and-politics-africa-chad-f21fc203a3596d45da7d651a3a0458b9 ; Le président tchadien Deby meurt après avoir combattu des rebelles sur le champ de bataille : armée, 20 avril 2021 https://english.alaraby.co.uk/english/news/2021/4/20/chads-president-deby-dies-after-fighting-rebels-on-battlefield ; Mucahid Durmaz : Tchad : Que signifie la mort d’Idriss Deby pour le Sahel ? 25 avril 2021 https://www.middleeasteye.net/news/chad-what-does-idriss-deby-death-mean; Edouard Takadji: Des milliers de personnes manifestent au Tchad contre la transition militaire, 2021-04-27 https://apnews.com/article/idriss-deby-ndjamena-africa-france-chad-8a08c0dbfb0107bd478546301adf9f41; Les manifestations au Tchad tournent à la mort alors que les manifestants réclament un régime civil, 27 avr 2021,https://www.aljazeera.com/news/2021/4/27/protests-erupt-in-chads-capital-protesters-demand-civilian-rule; Krista Larson : des personnes en deuil organisent des funérailles de manifestants dans la capitale tendue du Tchad, le 1er mai 2021, https://apnews.com/article/chad-europe-africa-government-and-politics-cd8d3f2ebc4890888aee118f026126d8 ; La police tchadienne tire des gaz lacrymogènes pour disperser des manifestants anti-junte, 8 may, 2021 https://english.alaraby.co.uk/english/news/2021/5/8/chadian-police-fire-tear-gas-to-scatter-anti-junta-protesters;



[5] Sur l’analyse du RCIT de la rivalité des grandes puissances et de l’ascension de la Chine et de la Russie en tant que puissances impérialistes émergentes, voir la littérature mentionnée dans la sous-section spéciale de notre site Web: https://www.thecommunists.net/theory/china-russia-as-imperialist-powers/. Nous nous référons en particulier au livre de Michael Pröbsting: Anti-Imperialism in the Age of Great Power Rivalry. Les facteurs à l’origine de l’accélération de la rivalité entre les États-Unis, la Chine, la Russie, l’UE et le Japon.A Critique of the Left’s Analysis and an Outline of the Marxist Perspective, RCIT Books, janvier 2019, https://www.thecommunists.net/theory/anti-imperialism-in-the-age-of-great-power-rivalry/. Voir aussi nos nombreux documents sur la guerre commerciale mondiale qui ont été rassemblés sur une sous-page spéciale sur notre site Web: https://www.thecommunists.net/worldwide/global/collection-of-articles-on-the-global-trade-war/. Voir aussi le dernier pamphlet de Michael Pröbsting: « A Really Good Quarrel ». Réunion INO-Sino-Alaska : la guerre froide inter-impérialiste se poursuit, 23 mars 2021, https://www.thecommunists.net/worldwide/global/us-china-alaska-meeting-shows-continuation-of-inter-imperialist-cold-war/



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